Танцевальная чума, английский пот, сонная болезнь: топ самых необычных эпидемий в истории человечества

141
27 апреля 2020 в 8:00
Источник: Валерий Волатович. Фото: flickr.com, Wikimedia, pinterest.com, LIFE

Танцевальная чума, английский пот, сонная болезнь: топ самых необычных эпидемий в истории человечества

Происходящее сейчас с нами далеко не уникально. Эпидемии различных заболеваний сопровождали человеческую популяцию на протяжении всей истории ее развития, порой убивая до половины всего населения того или иного континента. Какие-то трагедии такого рода хорошо известны и тщательно изучены специалистами. Многие прежде особо опасные заболевания (например, оспа или чума) полностью или практически полностью нейтрализованы, другие продолжают представлять угрозу. Но есть и отдельная категория эпидемий, природа которых так и не была установлена. Что такое «английский пот», почему тысячи людей сто лет назад спали неделями и чем вызвана танцевальная мания — в обзоре Onliner.

Танцевальная чума

14 июля 1518 года жительница Страсбурга по фамилии Троффеа вышла из своего фахверкового домика на узкую кривую улочку города и неожиданно для всех окружающих принялась танцевать. Без музыки и какого-либо повода — просто иступленный танец, продолжавшийся, несмотря на мольбы мужа одуматься, до самой ночи, когда усталость все же победила. На следующее утро необычный перформанс продолжился, и танцевала фрау Троффеа до полного изнеможения, отказываясь делать перерывы. Вокруг нее даже сформировалась аудитория, с удовольствием наблюдавшая за чужим безумием, — развлечений в те годы было немного. Спустя четыре (по другим данным, шесть) дней бургомистру города все это надоело, и он будто бы приказал отвезти несчастную женщину в соседний городок Саверн, где находилась часовня св. Вита, якобы исцелявшая в таких ситуациях. Выздоровела ли фрау, история умалчивает. Куда интереснее другое — у нее появились последователи. Через неделю после начала все этих событий в Страсбурге танцевало уже по крайней мере 30 человек, и их число все росло и росло.

Это все не средневековые выдумки, а реальные исторические события, зафиксированные в многочисленных источниках, трудах хронистов и даже рисунках современников. Свое описание заболевания оставил и приехавший спустя несколько лет в Страсбург швейцарский врач, известный под псевдонимом Парацельс. Он же выявил два типа этого недуга, известного также как «пляска св. Вита» (или хорея, от древнегреческого «хорос» — «танец»). Первый тип («малая хорея») был проявлением острой ревматической лихорадки, сопровождаемой непроизвольными движениями. А вот второй («большая хорея»), судя по всему, как раз и был характерен для сотен жителей Страсбурга в разгар лета 1518 года.

Подобные эпидемии «танцевальной чумы» были для средневековой Европы привычным явлением. На протяжении целого тысячелетия зафиксировано множество упоминаний массовых спонтанных «плясок», и некоторые из них совершенно точно являются историческим фактом. Большинство подобных случаев локализуется на современном франко-германо-швейцарском пограничье. Безо всякой видимой причины жители того или иного городка внезапно начинали танцевать, многие из них — вплоть до полного истощения, заканчивавшегося смертью. В Страсбурге городские власти решили, что заболевших исцелит музыка, соорудили временную сцену и пригласили оркестры, но ситуация стала только хуже — количество танцующих увеличилось.

Точная причина «большой хореи» неизвестна. Одни считают ее следствием отравления спорыньей — грибами, паразитирующими на ржи, которая составляла основу простонародного европейского рациона того времени. В спорынье содержатся алкалоиды, близкие по действию к ЛСД и порой вызывающие конвульсии. Однако большинство специалистов склоняются все же к тому, что европейские танцевальные мании, бесследно исчезнувшие в XVII веке, были проявлениями массового истерического расстройства, психоза, связанного с религиозным экстазом. Скорее всего, на вспышки «танцевальной чумы» влияла беспросветная тяжесть жизни в те годы и постоянные внешние угрозы. Эпидемии чумы, холеры, проказы, сифилиса, серии неурожаев, растущие цены на продовольствие, голод — все это, как считается, могло приводить к подобным массовым истерическим реакциям. В танце люди искали забвения и исцеления от собственных невзгод.

Болезнь Экономо

В самом начале 1917 года в одной из венских психиатрических клиник была зафиксирована болезнь, с которой врачи прежде не сталкивались. Сначала один пациент, затем другой, третий стали демонстрировать необычные симптомы. Они неожиданно засыпали: на приеме у доктора, за обедом, на улице, на работе — и разбудить их было невозможно. У одних заболевших нарушалась мимика, у других случались приступы клазомании (непроизвольного крика), кто-то наблюдал галлюцинации, нередки были нарушения движения глаз. Однако чаще всего характерной чертой являлся внезапный непреодолимый сон, который мог продолжаться целыми днями, а порой и неделями. Впервые болезнь комплексно описал венский врач Константин фон Экономо, поэтому одно из ее названий — болезнь Экономо. В научной же практике закрепилось наименование «летаргический энцефалит».

Возбудитель недуга так и не был выявлен. Предполагается, что это вирус, поражавший промежуточный и средний мозг и вызывавший описанные выше расстройства. Последующие исследователи энцефалита нашли свидетельства похожих «сонных болезней» и в предыдущие исторические эпохи, но в начале XX века эпидемия приняла особый размах. Как полагают специалисты, в период с 1915 по 1926 год летаргическим энцефалитом переболело в общей сложности до пяти миллионов человек, из которых полтора миллиона погибло. Это огромная цифра, и лишь ужасы Первой мировой войны, революций по всей Европе, гражданских конфликтов и наконец эпидемии испанского гриппа не позволили той катастрофе закрепиться в общественном сознании.

Миллионы людей благополучно оправились от «сонной болезни» и вернулись к абсолютно нормальной, полноценной жизни. Однако спустя многие годы у большинства из них начали проявляться новые неврологические и психические расстройства, серьезно ухудшавшие качество жизни. Есть сведения, что одной из таких «отложенных жертв» энцефалита стал Адольф Гитлер, предположительно переболевший им в годы Первой мировой. Последовавший за этим паркинсонизм мог наложить свой отпечаток на личность фюрера и принимаемые им решения.

Эпидемия смеха

В самом конце января 1962 года в богом забытой африканской деревне Кашаша на территории ныне не существующей республики Танганьика (сейчас часть Танзании) три ученицы местной школы начали безудержно смеяться и плакать, плакать и смеяться. Вскоре их примеру последовала бóльшая часть учащихся, и такое вот веселье продолжалось у некоторых больше двух недель: приступы заканчивались, затем начинались вновь. Учебный процесс был нарушен, и школу на всякий случай закрыли. Школьники разъехались по домам и заразили смехом окрестные деревни.

Согласно оценкам специалистов, по меньшей мере 1000 детей и подростков в разных населенных пунктах страны стали непосредственными участниками этой странной истории. У взрослых подобных проявлений психического расстройства не наблюдалось. Жертв не было, но приступы порой продолжались неделями. Сейчас большинство экспертов склоняются к социальному происхождению эпидемии. Скорее всего, как и в случае с «танцевальной чумой», имело место массовое истерическое помешательство на почве постоянного стресса и тяжелых условий жизни, а бесконтрольный смех стал нетипичной реакцией организма на данные обстоятельства.

Английский пот

Он пришел в Англию с солдатами первого из Тюдоров. Скорее всего, именно французские наемника Генриха VII, родоначальника этой британской королевской династии, принесли с собой с континента таинственную, очень заразную и весьма смертельную болезнь — «потливую лихорадку», позже прозванную «английским потом». Как понятно из названия, ее главным и весьма характерным симптомом было крайне обильное потоотделение, сопровождавшееся ознобом, горячкой и сильнейшей сонливостью. Заболевание было очень скоротечным — пациент сгорал буквально за несколько часов.

Впервые появившись в Британии в 1485 году, «английский пот» потом несколько раз возвращался. Его очаги возникали и на континенте, есть свидетельства о вспышке такой лихорадки даже в Речи Посполитой и Великом княжестве Литовском. Однако в 1551 году болезнь ушла навсегда, забрав с собой жизни тысяч людей, среди которых было особенно много аристократов. Ситуацию осложнило и то, что иммунитета к «потливой лихорадке» не вырабатывалось и повторное заражение было весьма реальным. Установить этиологию заболевания спустя почти 600 лет после его исчезновения очень сложно. Кто-то предполагает тиф, кто-то — работу одного из неизвестных хантавирусов, а отдельные исследователи винят во всем даже вспышки сибирской язвы.

Кивательный синдром

Его обнаруживают до сих пор в труднодоступном регионе восточной Африки — на границах Уганды, Судана и Танзании. Носители — практически всегда дети, которые во время еды или при ощущении холода вдруг начинают часто кивать головой (отсюда и название синдрома). Приступ обычно заканчивается с приходом тепла или после прекращения приема пищи. Еще одно сопутствующее обстоятельство — задержка физического и умственного развития заболевших.

Причина этого недуга тоже не установлена: сказывается как труднодоступность очага, так и его небольшие размеры. Быстрое распространение болезни отрицает ее генетическое происхождение, поэтому большинство экспертов пока склоняются к версии, что возбудителем является паразит, червь-нематод Onchocerca volvulus, и аутоиммунная реакция организма на его присутствие. Правда, объяснить, почему заболевают практически исключительно дети и в столь небольшом регионе, хотя область распространения червя гораздо шире, уже гораздо сложнее. Вполне возможно, что в генезисе синдрома свою роль играет целый комплекс факторов.

Читайте также:

Суши и роллы, чтобы негрустно и вкусно проводить апрель в изоляции. Есть в наличии

роллы, ура маки, 8 шт, 198 г, зеленый лук, кунжут, сливочный сыр, особенности: вегетарианское
роллы, ура маки, 8 шт, 217 г, креветка, кунжут, сливочный сыр, тунец
роллы, хот маки (горячие), 8 шт, 187 г, сливочный сыр

Хроника коронавируса в Беларуси и мире. Все главные новости и статьи здесь

Самые оперативные новости о пандемии и не только в новом сообществе Onliner в Viber. Подключайтесь

Наш канал в Telegram. Присоединяйтесь!

Быстрая связь с редакцией: читайте паблик-чат Onliner и пишите нам в Viber!

Перепечатка текста и фотографий Onliner без разрешения редакции запрещена. nak@onliner.by

Источник: Валерий Волатович. Фото: flickr.com, Wikimedia, pinterest.com, LIFE